Mumtaz Mahal, un amor imperial.

Representación de Mumtaz Mahal

Representación de Mumtaz Mahal

El Imperio mogol, Imperio mongol de la India o Gran Mogol fue un poderoso estado turco islámico del subcontinente indio, que existió entre los siglos XVI y XIX. Abarcó en su período de apogeo la mayor parte de los territorios actualmente correspondientes a la India, Pakistán y Bangladés, llegando a poseer zonas del Afganistán, Nepal, Bután y este del Irán. Es en este territorio, donde encontramos a una mujer tan especial, que es la responsable de uno de los monumentos más hermosos de la India.

Arjumand Banu Begum, más conocida como Mumtaz Mahal, fue una noble persa nacida el 1 de septiembre de 1593 en la ciudad de Agra. La familia de Arjumand tenía lazos con la familia imperial, dado que su tía Nur Jehan era una de las veinte esposas del emperador mogol Jahangir.

El hijo del emperador Jahangir, Sha Jahan (futuro emperador) fue comprometido con ella cuando solo contaban con 15 y 14 años respectivamente. Sin embargo, los astrólogos no dieron una fecha favorable al matrimonio hasta 1612, cuando Arjumand contaba ya con 20 años y su prometido con 21. En el lapso de tiempo entre el compromiso y el matrimonio Sha Jahan había tomado ya tres esposas, sin embargo el príncipe quedó tan prendado de Arjumand que decidió darle el título de Mumtaz Mahal (que significa “la Elegida de Palacio”). Además, el príncipe decidió desatender por completo el matrimonio con sus otras tres esposas, hasta el punto que los cronistas de la época relatan que “la relación del príncipe con sus otras tres esposas no tenía más que el estado de matrimonio”.

Representación de Mumtaz Mahal y Sha Jahan

Representación de Mumtaz Mahal y Sha Jahan

Sha Jahan ocupó su puesto como emperador en el año 1628. La relación entre el emperador y Mumtaz Mahal fue muy íntima, los poetas contemporáneos ensalzaban la belleza, la gracia y la piedad de la emperatriz, que además era una ferviente chiíta. La emperatriz acompañó a su esposo por todo el imperio, no guardaba aspiraciones políticas, pero a menudo intervenía por los desfavorecidos. Diseñó su propio jardín, donde más tarde se erigiría su mausoleo.

Mumtaz tuvo catorce hijos con el emperador, de los que siete sobrevivieron:

  • ♀Jahanara Begum (1614 – 1681)
  • ♂Dara Shikoh (1615 –1659)
  • ♂Shah Shuja(1616 –1661)
  • ♀Roshanara Begum(1617 –1671)
  • ♂Aurangzeb (1618 –1707)
  • ♂Murad Baksh (1624 – 1661)
  • ♀Gauharara Begum (1631 – 1706)

Cuando se encontraba acompañando a su esposo en la batalla en la meseta de Decán en el 1631, Mumtaz Mahal se puso de parto de su decimocuarto hijo, y falleció al dar a luz, justo después de hacer prometer a su esposo que no volvería a casarse. Su fallecimiento provocó un enorme dolor en el emperador, que la consideraba el amor de su vida. Dado que no se había construido un mausoleo para ella, su cuerpo fue sepultado temporalmente en Burhanpur, en un jardín amurallado conocido como Zainabad originalmente construido por el tío de Sha Jahan, a orillas del río Tapti. El emperador nunca pretendió dejar allí sepultada a Mumtaz Mahal, así que unos meses después el cuerpo de Mumtaz fue exhumado y transportado en un sepulcro de oro, escoltado por su hijo Sha Shuja y la Princesa Imperial Jahanara Begum, hacia la ciudad de Agra. Una vez allí, fue enterrada en un pequeño edificio y Shah Jahan se quedó en Burhanpur para concluir la campaña militar que inicialmente lo llevó a la región. En cuanto el conflicto finalizó el emperador volvió a Agra, comenzó a planificar el diseño y la construcción de un mausoleo funerario y un jardín adecuado para el descanso eterno de su esposa, en el mismo lugar donde Mumtaz había construido su jardín hacía años. Fue una construcción que tardó más de 22 años en terminar, una de las maravillas del mundo actual, el Taj Mahal.

El emperador se vistió de luto y se apartó de la vida pública durante un año. Cuando reapareció su rostro había envejecido enormemente y su cuerpo también. Fue la hija mayor de ambos, Jahanara, la que se ocupó de ayudar a su padre a sobrellevar el dolor. A su muerte, Sha Jahan fue enterrado en un sepulcro al lado de su esposa, por ello es el único elemento que no guarda la simetría del Taj Mahal.

Una bella historia de amor, un emperador que cumplió su promesa y que ha quedado inmortalizada en una de las maravillas arquitectónicas más hermosas del mundo.

Taj Mahal, mausoleo de Mumtaz Mahal y Sha Jahan

Taj Mahal, mausoleo de Mumtaz Mahal y Sha Jahan